>Palle Rosenkrantz, Hvad skovsøen gemte (1903/1967)

>

 Denne bog, som regnes for den første egentlige danske kriminalroman, er en klassiker, som jeg længe gerne har villet læse – og have til at stå på min hylde. For nylig faldt jeg over den i et antikvariat – for otte kroner!

Et lille barnelig dukker op til overfladen af en idyllisk skovsø i Nordsjælland.

“Holst bøjede sig ned over liget – det var et næppe fuldbåren barnelig, der øjensynlig havde ligget nogen tid på bunden af graven, det var ganske nøgent, som en lille mumie med fladtrykt ansigt, men endnu tilsyneladende friskt. Det så ud, som om halsen bar et stranguleringsmærke.”

Liget bliver meget belejligt fundet af Eigil Holst, den dygtige og ambitiøse overbetjent fra København, og ritmester Arvid von Ankerkrone. Den lokale herredsfoged opklarer tilsyneladende sagen i en håndevending, da en bondepige tilstår at have dræbt sit nyfødte barn samme vinter. Men efter sin undersøgelse af liget griber distriktslægen ind og hævder, der ikke er tale om det rigtige barn. Herredsfogeden vrisser over dette spild af tid, men bøjer sig for lægevidenskaben og dræner søen. På bunden ligger en nøgen, ung kvinde, bundet fast til to store sten. Da 26-årige Eigil Holst allerede har udvist initiativ og intelligens, låner herredsfogeden ham og sætter ham på sagen.

Med en godt hundrede år gammel roman kan det ikke overraske, at personerne er lidt stereotype. De mandlige er stive og (selv)højtidelige, og kvinderne falder i to kategorier: de løsagtige fristere, som bringer selv gentlemen på gale veje, og de fine, sarte kvinder af god familie. Den kvindelige hovedperson (bortset fra offeret) er Ulla Ankerstjerne, som ´med ægte kvindelig takt´ undgår at tale om den kriminalsag, hendes far og Eigil Holst er dybt involveret i. Og selvfølgelig forventes der en langt højere sexualmoral af pæne kvinder end af mænd.

I det store og hele blev jeg positivt overrasket over første del af bogen, men derefter viser det sig, at der ligger en noget melodramatisk intrige bag mordet, samt en god del romantik. Så bogen lever ikke helt op til bagsideteksten: “en dansk udgave af Sherlock Holmes London i gaslys”. Alligevel er den bestemt værd at læse for krimientusiaster, da der er tilløb til reelt detektivarbejde og anvendelse af retsmedicinske oplysninger.

Palle Rosenkrantz, What the Forest Lake Hid (1903/1967).
Though this novel has not been translated into English, it deserves a proper presentation. As it is often regarded as the first Danish crime novel, it is a classic I have wanted to read for a long time so when I stumbled on a cheap second-hand example of the 1967 edition in good condition I didn´t hesitate.

The body of a newborn baby is found in an idyllic lake on Zealand. Very conveniently, it is discovered by Eigil Holst, a competent and ambitious policeman from Copenhagen, and Arvid von Ankerkrone, another important character. The case seems to be solved in no time when a country girl confesses that she killed her newborn baby a few months ago. The medical officer of health claims the body cannot be her baby, however, and even though the local authorities grumble about expenses and waste of time, they drain the lake – and find the body of a naked woman, tied to two boulders. As young Eigil Holst has shown initiative and intelligence, he is attached to the case.

With a hundred year old novel I was not surprised that the characters were mainly stereotypes. The men seem stiff and pompous, and the women fall into two categories: the loose women who can lead even gentlemen astray, and the delicate damsels of good family.

On the whole the first part was a positive surprise, but the plot turned into a rather melodramatic intrigue, including a good deal of romance. So in my opinion the book does not quite live up to the blurb: “a Danish Sherlock Holmes”. Nevertheless Danish crime enthusiasts should read it as it offers a promising detective and the use of forensic evidence.

About Dorte Hummelshøj Jakobsen

I am a Danish teacher. In my spare time I read, write and review crime fiction.
This entry was posted in 2011 Vintage Mystery Reading Challenge, Danish, Palle Rosenkrantz, review, review 2011. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s